Сапфир

Название «сапфир» происходит от греческого «сапфейрос», что значит «синий».

Сапфирами в древности называли самые разные синие камни – от сапфира до лазурита. В начале XIX века обнаружилось, что сапфир и рубин представляют собой ювелирные разновидности минерала корунда. Сегодня под названием «сапфир» понимают ювелирные корунды любого цвета, кроме красного, - рубина. Бесцветный сапфир называют также лейкосапфиром, оранжево-жёлтый – падпараждей (по-сингальски – «цветок лотоса»). Однако к драгоценным камням в России относятся только сапфиры синего цвета.

В природе встречаются сапфиры с эффектом кошачьего глаза, который наблюдается на поверхности камня, ограненного в форме кабошона, в виде отчетливой световой полоски, перемещающейся при его повороте относительно источника света. Нередко сапфиры обладают астеризмом или «звездчатостью» (от греческого «астер» — звезда). Астеризм связан с включением игольчатого рутила или других минералов. Этот оптический эффект наблюдается на поверхности камня в виде фигуры шестилучевой звезды. Также встречаются сапфиры, звезды которых имеют три или двенадцать лучей. Чем ярче, правильнее и четче звезда, тем выше ценится камень.

Сапфир является одним из самых твердых драгоценных камней. Он (как и рубин) уступает по прочности лишь бриллианту.

В качестве самоцвета сапфир был популярен еще в древности.

В античном мире юго-восточная Азия была его единственным источником в мире. Позже районами добычи сапфиров стали Африка и Мадагаскар, Австралия и Бразилия.

С развитием торговых связей рубины и сапфиры Востока начали поступать в Древний Египет, Грецию, Рим, а позже и в Европу.

Привезенные в Европу камни обычно приобретались царствующими династиями для украшения знаков государственной власти – тронов, коронационных нарядов и орденов. Такова «Корона Карла IV» короля Богемии, переделанная из «Венца Святого Вацлава» - просветителя Чехии. В ее уборе имеются два цейлонских сапфира весом 330 и 280 карат. Прекрасные «Сапфир Святого Эдуарда» и «Сапфир Святого Стюарта» вставлены в корону Британской империи. На Руси рубины и сапфиры также были непременным атрибут царских регалий. Уникальный цейлонский сапфир массой 200 карат украшает символ российской государственной власти «Державу», хранящуюся в Алмазном фонде России.

В древности сапфир символизировал небесный свод и ценился как камень бессмертия и целомудрия, мудрости и просветления. В Египте и Риме он почитался как символ истины и правосудья.

Сегодня благородный корунд является национальным камнем Шри-Ланка, а в США сапфир – одна из официальных эмблем штата Монтана.

Промышленно значимые месторождения сапфира ныне находятся в Австралии, Бирме, Шри-Ланке и Таиланде. Австралийские месторождения в Квинсленде известны с 1870 г., но добываемое в них сырье не отличается высоким качеством. На острове Шри-Ланка сапфиры добывают с древнейших времен. Добываемые здесь самоцветы имеются в основном светло-синий цвет, часто с фиолетовым оттенком. Кроме того встречаются также желтые и оранжевые разновидности типа падпараджи и наряду с ними – зеленые, розовые, коричневые и почти бесцветные камни, наконец, звездчатые сапфиры и сапфировый «кошачий глаз».

В Таиланде имеются два месторождения сапфиров хорошего качества и различных окрасок. Здесь находят камни густого синего цвета, впрочем, обычно с зеленоватым оттенком, а также звездчатые сапфиры.

Больше других ценятся кашмирские сапфиры (Индия). Их месторождения расположены на высоте 5000 м. Они эксплуатируются с переменным успехом с 1880 года, но в сегодня, по-видимому, уже исчерпаны. В этих копях извлекались самоцветы густой васильковой синевы, часто с шелковистым отливом.

В России нет месторождений сапфира с промышленными запасами.

Наиболее крупным обработанным сапфиром ювелирного качества является синий резной «Сапфир Тысячелетия» весом 61500 карат (12,3 кг).Он был добыт в 1996 году на Мадагаскаре.

А самым крупным звездчатым сапфиром является «Одинокая звезда» весом 9719,50 карата, добытый в Каролине в 1989 году.

В астрологии сине-голубой сапфир – камень родившихся под созвездием Юпитером, Стрельца, а также Водолея.

На российском ювелирном рынке сапфир – один из самых популярных драгоценных камней.

Русский