Изумруд

Название «изумруд» имеет аналоги в различных древних языках: «зуммуруд» в персидском, «измарагд» или «смарагд» в древнерусском, «смарагдос» в греческом, что в переводе означает «зеленый драгоценный камень». Это драгоценный камень, принадлежащий к семейству берилла.

Изумруд – один из ценнейших самоцветов, известный с глубокой древности. Оттенки цвета помогают определить происхождение изумруда. Например, колумбийский изумруд имеет голубоватый оттенок, а для изумрудов Урала, Бразилии и Мадагаскара характерен желтоватый.

Изумруды часто замутнены включением пузырьков жидкости или газа, а также других минералов. Мелкие включения не считаются существенными дефектами, свидетельствуя о природном происхождении камня.

Характерная особенность самоцвета – повышенная хрупкость, которая обусловлена его невысокой твердостью в сочетании с часто встречающимися трещинками, что делает этот камень весьма чувствительным к сдавливанию и нагреванию.

Для предотвращения скалывания ограненных изумрудов, для них была создана специальная разновидность ступенчатой огранки, так называемая «изумрудная огранка». Некоторые камни обрабатываются бриллиантовой огранкой, а мутные кристаллы гранят в форме. Иногда на крупных камнях делают гравировку.

Стоит отметить, что стоимость бездефектных камней яркой окраски может быть выше, чем алмазов равной величины.

В античном мире изумруды ценились очень высоко. Более 3,5 тысяч лет до н. э. они уже добывались в легендарных копях царицы Клеопатры, которые находились в пустынном районе Верхнего Египта. Работы в «Копях Клеопатры» проводились в течение трех тысячелетий.

В Древней Индии изумруды были известны не менее 1,5 тысяч лет до н. э. Однако широкодоступными для ювелиров камни стали только в конце XV века, после завоевания испанцами Мексики, когда в Европу были доставлены награбленные сокровища ацтеков.

В Египте изумруд почитался как камень богини плодородия и покровительницы домашнего очага Исиды. Ему приписывались многочисленные целебные и магические свойства.

Вавилонская астрология связывала изумруд со знаком Рака, а византийская и греческая – со знаком Тельца. По русским преданиям изумруд считается камнем мудрости, хладнокровия и надежды. В средние века изумруд считался колдовским камнем. В Мюнхенском соборе находится изящная золотая статуэтка Святого Георгия, поражающего дракона, инкрустированного изумрудами.

В России в 1833 году в тридцати километрах к северу от Екатеринбурга были открыты изумрудные копи Урала. За период с их открытия до 1917 года в месторождении было добыто около 20 т ювелирного сырья.

Одной из первых находок на Урале был сросток кристаллов изумруда весом 2226 г, имевший длину 18,5 см. Сейчас этот штуф экспонируется в Минералогическом музее имени А.Е. Ферсмана в Москве. Еще один уникальный прозрачный кристалл изумруда с Урала «Русский гигант» размером 11,5 на 6 см и весом 2800 карат находится в коллекции Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.

Наибольшей популярностью в мире пользуются изумруды из Колумбии. Несмотря на большое количество их месторождений в мире, приоритетное значение по качеству и объему добываемого сырья остается за этой страной. Изумруды добывались здесь еще инками, затем месторождение было забыто и вновь открыто испанцами в XVII веке.Колумбийские изумруды являются самыми красивыми по чистоте и насыщенности цвета.

В Бразилии первые изумруды были найдены в 1913 году. Однако настоящий «изумрудный бум» начался с 1963 года, когда были выявлены четыре новых изумрудоносных района. С начала разработки в 1981 году крупнейшего месторождения Санта-Терезина Бразилия становится одним из мировых лидеров по объему добываемых изумрудов.Бразильские изумруды светлее колумбийских, преимущественно желтовато-зеленые, но гораздо чище.

Существует немало крупных изумрудов, не менее знаменитых, чем прославленные бриллианты и рубины. В Британском музее естественной истории в Лондоне, в аналогичном музее в Нью-Йорке, в Алмазном фонде России имеются великолепные экземпляры изумрудов массой в сотни карат. Среди драгоценностей Венской сокровищницы выделяется флакон для ароматических снадобий высотой 12 см и весом 2205 карат, выточенный из цельного кристалла изумруда.

В одной из частных коллекций США находится резной колумбийский «Изумруд Моголов» в виде вырезанной из кристалла пластины размером 5,1 на 3,5 на 1 см, весом 217,8 карат. На ее лицевой стороне нанесен растительный орнамент, на обратной стороне молитвы шиитов и дата 1695 год.

Украшения с изумрудами очень популярны на российском ювелирном рынке. Наиболее востребованным является сочетание изумрудов с бриллиантами в желтом золоте.

Русский